РБК узнал о масштабах работы «фабрики троллей» по влиянию на американскую политику

После неоднократных сообщений западной прессы о причастности к попыткам вмешательства в американскую политику, в том числе в президентские выборы 2016 года, петербургского Агентства интернет-исследований, или «фабрики троллей», предположительно спонсируемой известным ресторатором Евгением Пригожиным, которого СМИ называют «личным поваром Путина», аналогичные сведения удалось добыть и российским журналистам. Работники с улицы Савушкина оказались причастны минимум к 120 сообществам и тематическим аккаунтам, призванным повлиять на политическую ситуацию в США, выяснили в РБК.

Один из сотрудников «фабрики» рассказал изданию, что тестовое мероприятие в США было организовано еще весной 2015 года. Тогда через Facebook была раскручена акция с таргетингом на жителей Нью-Йорка, в рамках которой обещали раздать бесплатные хот-доги. При помощи уличных веб-камер организаторы обнаружили, что в назначенный день в указанное место действительно пришли люди. «Просто тестирование возможностей, эксперимент. И он удался», — пояснил собеседник издания.

Бывший сотрудник «фабрики» рассказал, что с марта 2015-го туда стали набирать людей для работы с американскими сообществами в режиме реального времени. Другой экс-работник уточнил, что как раз с этого времени им стали «выдавать задания по дискредитации образа кандидатов», которые идут на президентские выборы в США.

В июне 2015 года в The New York Times вышло расследование Адриана Чена о петербургской «фабрике троллей» под заголовком Agency. На следующий же день Facebook заблокировал все связанные с «фабрикой» группы на английском языке и аккаунты.

«Американский отдел» на «фабрике троллей»

Но на этом деятельность «троллей» не прекратилась. Как рассказал экс-сотрудник «фабрики», когда Facebook в очередной раз блокирует ее аккаунты, ИT-департамент организации закупает новые прокси-серверы, выдает новые IP-адреса, виртуальные «операционки», и работа начинается заново. Приобретаются новые сим-карты или облачные номера, открываются новые платежные счета и даже пакеты документов для регистрации аккаунтов, добавил действующий работник с улицы Савушкина. Знакомый с деятельностью организации источник сообщил, что на ИT-обеспечение тратится до 100 тыс. рублей в месяц.

К лету 2016 года число сотрудников «американского отдела» на Савушкина почти удвоилось. Из общего штата «троллей» (около 200-250 человек) их численность достигла примерно 80-90 работников. Они создавали и постили более тысячи единиц контента в неделю с числом просмотров по 20-30 млн в сентябрьские недели 2016-го.

Таким образом, зарплаты составляют гораздо более масштабную статью расходов «фабрики», отмечает РБК. Зарплатный фонд «американского отдела» на Савушкина достигает 60-70 млн рублей, или около 1 млн долларов в год. Обычные «тролли» получают около 60 тыс. рублей (плюс премии за реакцию участников в сообществах), администраторы — до 90 тыс. рублей, руководство — от 120 тысяч рублей, рассказали бывший и нынешний сотрудники.

Внутри «фабрики троллей» есть единый руководитель и кураторы направлений, сообщил агентству знакомый с деятельностью организации собеседник. По словам трех источников РБК, «американский отдел» возглавляет 27-летний уроженец Азербайджана Джейхун Асланов. Сам он опроверг эту информацию. При этом в распоряжении РБК есть сообщение Асланова из Telegram-чата, посвященное промежуточным итогам работы «фабрики» в США.

Все работники «фабрики» официально оформлены в одном из юрлиц организации, которых более пяти, рассказал РБК близкий к руководству источник. В 2016 году выручка компании «Главсеть», зарегистрированной на Савушкина, 55, составила 86,4 млн рублей, свидетельствуют данные «СПАРК-Интерфакса».

Пример созданного «фабрикой» тематического сообщества — BlackMattersUS, не имеющее ничего общего с отстаивающим права чернокожего населения в США Black Live Matter. Всего в распоряжении РБК оказался список почти из 120 сообществ Facebook, Instagram и Twitter, которые работали вплоть до августа 2017 года. Причастность «троллей» к их деятельности подтвердил источник издания, близкий к руководству «фабрики».

Совокупное число подписчиков примерно 120 заблокированных сообществ и аккаунтов — почти 6 млн человек. Более половины этой аудитории приходилось на Facebook, около трети — на Instagram, подсчитали в РБК. Публикации в FB чаще всего выглядели как картинка или видео с сопроводительным текстом.